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HELEN MIRRA AND ERNST KAREL // Maps of Parallels 41ºN and 49ºN

€8.90


 

HELEN MIRRA AND ERNST KAREL
land: guitar
railroad: 16mm film
rewind crank
deep water: bass guitar
winds: analog noise
generator and filters
rivers: silences

1. Maps of parallels 41ºN and 49ºN at a scale of ten seconds to one degree, home stereo version

 


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Product Description

Helen Mirra doesn’t bring the kind of easy-conceptualism often characteristic of contemporary visual and sound art to the table. Her creations are in contrast with the practices and configurations established in an artistic field known for its experimental focus, but also tending to turn forms and methods into patterns.

The collaboration with Ernst Karel documented here – a map of the latitudes delineating the geographical area where the European – North American history of deforestation and resforestation has played out – seems something that we could file under the subgenre Acoustic Ecology, as defined by Murray Schafer. Truth is we can’t: all the sounds suggest they were produced by nature, but their origins are entirely artificial and they function in a representative, parabolic way, by means of noise generators, a rewind film crank (without the film), a bass guitar and a guitar.

If a map is the representation of a topographic reality in a minor scale, that virtual condition is even more enhanced with these resources. And when we are convinced that music is something else than what we get here, music emerges, with a subtle, but strong effect, with micro and macro dimensions. Appearances trick us; we know that, but we always forget it.

In 1999 I made a silent 16mm film of a latitude line, at a scale of one foot of film to one degree of latitude. It was simply coded, blue for sea, green for land. I also made related wall works with 16mm cotton banding, at a scale of one inch to one degree. In 2002 I made an exhibition titled Declining Interval Lands, referring to the land between the latitude lines 41º and 49ºN in North America where elm trees flourished until the scourge of Dutch Elm Disease nearly eradicated them in the mid-20th century. With much more detail than the structure of my film and cotton line works allowed, Ernst and I made maps of 41º and 49º, with sounds not imitating natural sounds, but analogous to them. The exhibition version is in dual mono, with one CD-player per speaker at opposite sides of a space; here 41º is in the left channel, and 49º in the right. – H M

Published coincidentally with the book Edge Habitat Materials (Chicago: WhiteWalls 2014) and the exhibition Edge Habitat (Lisbon: Culturgest, 7 June – 14 September 2014).

1 review for HELEN MIRRA AND ERNST KAREL // Maps of Parallels 41ºN and 49ºN

  1. :

    År 1999 gjorde den amerikanska konstnären Helen Mirra ett verk med följande utgångspunkter: hon använde 16 mm-film, dock utan ljud, och följde en latitud, där en fot av filmen motsvarade en grad av latituden. Så förflyttade hon sig över områden av vatten och land. Detta märkligt cerebrala projekt är tillräckligt nerskruvat för att låta intressant. Ofta skapar begränsade parametrar och en uppstyrning de märkligaste verk. Det är som om uttrycket fångas in och slinker ut mellan maskorna.
    Nå, jag har ju inte sett denna film. Men här kommer den nu som musik. Instrumentariet är märkligt i sig, en direkt översättning av filmens skeende:
    Land: guitar.
Railroad: 16 mm film rewind crank.
Deep water: bass guitar.
Rivers: silences.
    Verket är lågmält, nästan intill utplåning. Först uppfattar jag det som ett brus. Sedan blir bruset alltmer differentierat. Genom ljudgeneratorer och filter dyker precis det upp som står i instrumentariet.
En gitarr hummar ytterst lågmält. Plötsligt blir det tyst. Styckena är ganska långa. Som panoreringar, men de motsvarar ju avstånd tillryggalagda i filmen. Det blir ju ingenting sådant då de klingar, då kommer andra kvaliteter till, beröringen av gitarren, musikens lugna rytm, örats sökande. Det som i filmen borde tydligt uppvisa skiftningar i landskapets karaktär, går inte att avbilda i musik.
    Musik har svårt att bli en konceptuell aktör. Den klingar alltid, till och med i de mest minimalistiska verk. Och detta är inte minimalistiskt, tvärtom, så fyllt av skiftande brus, som bäddar in de analoga instrumenten och tystnader. Effekten blir som att ha ramlat ut ur ett musikstycke och höra det underifrån, eller som om du rörde dig under vatten och upplevde rörelser, vågor, instrument ovanför dig. Det är ett konstprojekt vars parametrar överförts till musik, eller rättare sagt ljud. Dessa ljud leder tankarna mot helt andra rymder än filmen torde ha gjort. Här blir ju latituderna mer som ett slags grafiskt partitur, en struktur som musiken hängts upp på. På skivan finns en anvisning hur jag bör lyssna. Jag försöker, jag kan följa ljuden, ana vägarna, men snart tröttnar jag, ljuden övermannar orden. En ordlös resa i rummet, en av de smartaste översättningarna av något som kunde varit field recordings. Nu är det inte det, utan tolkningar.

    in: Sound of Music by Thomas Millroth

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    HELLEN MIRRA und ERNST KAREL kommen aus Boston und haben uns schon so Einiges zu Augen und Ohren gebracht. So auch die in den Kunstwerken (KW Institute for Contemporary Art) in Berlin 2011 stattgefundene Präsentation der Arbeit „Location Recordings“. Hier wurden 16mm Filme von MIRRA tonlos gezeigt. Und von KAREL kam dazu eine Audio-Arbeit, die den Film selbstverständlich in einen anderen Kontext als den gestellt hat, welcher MIRRA vielleicht dazu vorschwebte. So etwas kommt schon vor, wenn man zwar gemeinsam aber auch unabhängig voneinander an ein- und derselben Sache arbeitet. In den Kunstwerken jedenfalls konnte man so etwas wie einen theoretisch unterfütterten Versuchsaufbau, also ein Experiment, das wir allerdings schon von WILLIAM S. BURROUGHS her kennen, bestaunen. „Die unsichtbare Generation“ lautet der Titel eines von BURROUGHS verfassten Monologs. Darin heißt es: „Das, was wir sehen, wird weitgehend bestimmt durch das, was wir hören“. Und weiter: „Stellen Sie den Ton an Ihrem Fernsehgerät ab. Untersetzen Sie ihn durch einen beliebigen Tonstreifen, den Sie vorher mit Ihrem Tonbandgerät aufgenommen haben … Sie werden feststellen, dass der ausgetauschte Tonstreifen angemessen erscheint und darüberhinaus Ihre Interpretation des Filmstreifens auf dem Bildschirm bestimmt“. Stimmt, der Kontext macht´s.
    Diese oder zumindest eine ähnliche Herangehensweise findet sich auch in den Arbeiten von MIRRA und KAREL. So auch in der aktuellen Arbeit, die so etwas wie eine audio-visuelle Landvermessung darstellt. Die im Titel angegebenen Zahlen decken nämlich die Breitengrade der Landmasse Nordamerikas von Ost nach West ab. Eine Region, die einst lediglich Waldgebiet war – bewachsen von Ulmen, die es dort längst nicht mehr gibt. MIRRA und KAREL stellten diese Landschaft schon mehrfach ins Zentrum ihrer gemeinsamen Arbeit. Für die aktuelle nun ordneten sie den verschiedensten Elementen ebenso unterschiedliche Instrumente zu. Eine Gitarre tönt für das Land, die Bass-Gitarre fürs tiefe Wasser, ein Analog-Noise-Generator für den Wind, Stille für die fließenden Flüsse und die Bilder, also der Film, für Eisenbahnlinien. Vorwiegend sind wohl die Farben blau und grün zu sehen. Sie stehen für Land und Wasser. Das scheint naheliegend. Mir jedoch liegt nicht der Film, sondern nur die Audio-Home-Stereo-Version vor. Deshalb also nur dazu.
    Das etwa eine Stunde dauernde Stück rauscht. Dann beginnt es zu brummen. Eine zusammengesetzte Soundcollage, Feldaufnahmen, die dem Sichtbaren wohl zusortiert wurden. Ein kunstvoll gewebter Teppich, der von Grün und Blau beherrscht wird. Das Rauschen des Wassers, der Wind, der über das Grün der Wiesen streicht, kleine Hügel, die mittels gezupfter Saiten in die Landschaft geworfen werden, erscheinen, wenn man die Augen zumacht. Das heißt, wenn man um den Hintergrund des Ganzen weiß. Sonst nämlich wär es wohl nur eine Zusammenstellung verschiedener Sounds, die ohne den Kontext nur schwerlich in einen subjektiven gebracht werden könnte. Man wüsste zwar, verfügen wir doch über ein gewisses Maß an Vorstellungskraft, um den Wind oder vielleicht die nach Kuhglocken oder Milcheimern klingenden Sounds, wir brächten uns das dann sogar als ein Bild oder mehrere zusammenhängende Bilder vor Augen, doch wüssten wir nichts um die theoretische Struktur, die Zuordnung von Element und Instrument. Uns käme das Ganze doch wohl eher wahllos vor. Und daran krankt ja so vieles. Gäbe es nicht dicke Bücher zu bestimmten Arbeiten, wir wüssten nicht, was das zu bedeuten hat. Und dabei dachten wir doch, dass sich Kunstwerke selber erklären. Nein, weit gefehlt.
    Es, also auch diese Arbeit, scheint hier stellvertretend für das zu stehen, was ohne Zusatz längst nicht mehr auskommt. Vergleichen wir das nur mit z.B. der Documenta. Ein Begleitbuch mit mehreren hundert Seiten, ohne das nicht verstanden werden kann, worum es eigentlich geht … Trotzdem interessant …
    Die Ausstellungsversion gibt es in dual-mono, mit einem CD-Player plus Lautsprecher pro Seite, 41 Grad Winkel zum linken, 49 zum rechten Kanal. Die Veröffentlichung beinhaltet auch noch ein Buch: EDGE HABITAT MATERIALS (Chicago: WhiteWalls, 2014). Auch die bereits gezeigte Ausstellung: EDGE HABITAT (Lissabon: Culturgest, 7.6.-14.9.2014) gehört noch dazu …

    in: Non Pop by Andrew Korsch

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    This is something different all together. I must admit I didn’t understand the cover text very much, but here’s a bit from the website explaining the conceptual nature of this piece: “a map of the latitudes delineating the geographical area where the European – North American history of deforestation and reforestation has played out”, but instead of using field recordings, land is represented by guitar, railroad by a 16mm film rewind crank, deep water by a bass, wind by analog noise generator and filters and rivers by silence. This music is created, I guess, by Helen Mirra and Ernst Karel and lasts exactly one hour. It’s almost an ambient piece, moving very slowly forward and one think, knowing what these instruments stand for, one is on a trip over land and sea (places are listed on the inside cover), but one could what I did: just sit back and listen to all of this, quietly, peacefully. A map dictates the composition and where these things are located one can also try and imagine while hearing this. Or one could try not to imagine anything and enjoy the music. The logic of the composition comes from non-musical elements and may add a slightly random element to the music, but everything is played out here in a very spacious way, with some very minimal changes throughout. It’s a piece of music that works very well; simple but evocative and definitely a bit weird occasionally. Sit back and trip away.

    in: In Vital weekly by FdW

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    Si rien à faire dans l’heure qui vient, pourquoi ne pas faire le tour du Monde ? En d’autres mots : écouter ces field recordings d’Helen Mirra et Ernst Karel ? Même si, le temps de commander le disque en question… mais passons.

    Une heure pile et une heure aqueuse (mais pas que…) pendant laquelle Mirra plaque deux enregistrements de parallèles terrestres sur vos deux enceintes. La pièce d’home stereo, destinée à l’origine à illustrer une installation de l’artiste, couple des enregistrements de terrain avec une guitare, une basse électrique et un générateur de bruits analogique. Rapidement, on ne sait donc plus de quelle nature sont vraiment tous ses bruits.

    Mais reste l’impression (pas déplaisante) d’être parachuté et d’assister à sa propre chute. Agréable même, quand on croise ces cordes de guitare qui donnent une autre forme au projet, le propulsent dans le champ de la musique à loops et à décalages. Entre le passage d’un train, celui d’un avion, le bruit d’une cascade ou celui d’un chantier, on déniche un couloir aérien et musical fait rien que pour nous. Son doux nom ? Maps of Parallels !

    in: In Le Son du Grisli by Pierre Cécile

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    This quasi-documentary land survey in sound is a collaboration between Helen Mirra, a multimedia installation artist frequently given to exploring the theme of human effects on the environment, and Ernst Karel, a sound artist and anthropologist working with sonic ethnography.
    The geographical area described in the title is a corridor in North America running east to west and bounded north and south by latitudes 49˚N and 41˚N respectively. The region was once a forest and then was stripped and replanted, its elm trees eventually wiped out by Dutch Elm Disease brought in with imported wood. Over the years, Mirra has depicted the landscape of the area in various ways in art installations; this recording was originally part of a 2002 exhibit at the Whitney Museum.
    Like a map representing selected physical features with colors and symbols, the recording represents natural and artificial elements through its orchestration: Guitar for land; bass guitar for deep water; analogue noise generator for winds; silence for rivers; and a film rewind crank for railroads. The hour-long piece is dominated by the near-constant undertow of the simulated wind sounds, with guitar chords in repeated patterns drifting in and out of the mix. A quiet clattering like the sound of steel wheels on a track also comes and goes. The deliberate pace and repetition of sound elements seem to reproduce at scale the slow cyclicality of environmental change through natural and other means.

    in: In Avant Music News

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    From Portugal’s avant label ShhPuma comes a most unusual project, Maps of Parallels 41N and 49N (ShhPuma 013CD) by Helen Mirra and Ernst Karel. It is an electroacoustic-instrumental work that literally turns space into time.
    It is the offshoot of a film Helen Mirra did abstracting the terrain of a map of the world, translating physical features into colors. For the musical version Helen and Ernst Karel map out the world starting at latitudes 41 degrees N and 49 degrees N. The movement across the surface of the earth is reproduced by sounds within a time scale corresponding proportionately to what one encounters when travelling in a straight line. Land is represented by a guitar motif, railroads by a 16mm film rewind crank, deep water by bass guitar, winds by analog noise generator and filters, and rivers by silences.
    So in essence we travel the world in sound for 59 minutes. The scale is 10 seconds for every one degree of movement.
    And the sound essay places us with durations of sound that shift with the terrain, in an absorbingly stark abstract work which reproduces the world in very concrete ways.
    It is a work that fascinates, mesmerizes, and literally puts you on a journey across our planet. This is not something you would whistle coming home from work. It is in the end a very modern-post-modern essay in sound.
    Recommended!!

    in: Classic Modern Music by Grego Applegate Edwards

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